История пятая: «Ещё не раз ты ошибёшься, — но верю: своего добьёшься».

dragonandknight— Это не сюжет!.. Это!.. Это!.. Это — я не знаю, что!.. — дракон боднул врытый в землю на перекрёстке гранитный валун и яростно заскрёб его когтями.

Гранит заплевался искрами и крошкой.
Ящер ещё несколько раз ударил камень лбом, потом хлопнул крыльями, вздыбился и завыл:

— Неужели я не заслужил хоть немного ясности?! Лучше бы ты тогда, в дождь, вытащил этот меч, я бы сдох спокойно — достойная смерть, от руки рыцаря! А это!.. Это — невыносимо!..

С каждым словом он наливался жаром, воздух вокруг него начал дробиться и плыть.
Рыцарь стиснул зубы, чувствуя, как немеет затылок, как давит на глаза изнутри зеленоватая тяжесть.

— Чего ты от меня хочешь? — произнёс он с такой ненавистью, что на поляне затихли кузнечики.
— Ничего, — дракон сразу сник и как-то потускнел. — Я просто хочу знать, какие у тебя планы. Мы же на перепутье.

Выругавшись, рыцарь пинком смял ближайший высокий стебель. Кажется, это был тысячелистник.

— А это — камень-указатель?
— Ну да, — кивнул дракон.
— Балда ты бронированная, тут же ничего — ничего! — не написано!

Читать далее

История четвёртая: «Пусть дальше скачет наш герой — куда?.. я сам вам не отвечу…».

dragonandknightКак и было условлено, дракон ждал у развилки, где густо разрослись бирючина и боярышник.
Рыцарь не сразу разглядел среди пёстрой от солнца листвы углы сложенных крыльев, и вдруг отчётливо, непререкаемо понял: дракон не дождался. Дракон его бросил. Сердце рыцаря заколотилось где-то в горле, разрываясь от облегчения и отчаяния — но это длилось всего мгновение, потом зашелестели ветки, и из кустов высунулась усталая и злая морда ящера.

— И где тебя носило? — мрачно спросил дракон, окидывая взглядом грязь на доспехах, помятый шлем, притороченный к седлу, и припадающего на переднюю ногу коня, которого рыцарь вёл в поводу. — Турнир кончился позавчера.
— Так получилось, — сипло ответил рыцарь и закашлялся.
— Надо понимать, поздравить тебя не с чем?

Рыцарь потупился.
С треском и хрустом дракон вылез из кустов, расправил крылья, со звоном вытянул в струну затёкший хвост, выгнул горбом шипастую спину, глянул коню на ногу, сунул нос в седельную сумку и внимательно посмотрел на рыцаря.

— А-аааа… Кубок. Королевский. Так всё-таки — победил? Да ещё и рукав на шлеме… Дама…

Рыцарь с усилием сглотнул, опять закашлялся и кивнул.

Читать далее

История третья: «Какой себе ты хочешь доли — сам выбирай по доброй воле».

dragonandknightПастушку, съёжившуюся под проливным дождём на обочине, мог бы назвать прекрасной разве что неистовый ревнитель жанра: насквозь промокшая, с прилипшими к щекам волосами, жалкая и несчастная, она обречённо переступала с ноги на ногу, пытаясь вытащить башмаки из раскисшей земли.
Рыцарь посмотрел на дракона. Дракон посмотрел на рыцаря.

— Берём? — спросил рыцарь.
— Это твоё приключение, — отозвался дракон, по-кошачьи отряхивая лапу — он как раз наступил в глубокую лужу. — Да и конь тоже твой.
— Куда вам, девушка? — крикнул рыцарь сквозь ливень, склоняясь с седла.
— Тут недалеко, — с надеждой начала пастушка, поглядывая на дракона с каким-то странным выражением лица, — вы меня только до деревни довезите, а там я сама дойду… Тут недалеко, только через лес, а там я уже сама дойду, там сразу деревня под холмом, я там сама…

Рыцарь мотнул головой, прекращая монолог:

— Садитесь, — и протянул руку, чтобы пастушке было удобнее забраться на коня.

Читать далее

История вторая: «…с ума сводила, в бой звала и сердце пополам рвала».

dragonandknight— Чуть не забыл!.. — дракон со звоном хлопнул себя по лбу стреловидным хвостом, плашмя. — Дама!

Рыцарь, только успевший порадоваться, что начинает что-то понимать, едва не выронил ремень, в который втирал масло.

— Что — дама?
— Дама нужна, — пояснил дракон. — У тебя есть?
— Девушка, в смысле? — осторожно спросил рыцарь.
— Ну, девушка, дама… как угодно. Есть?

Рыцарь опустил голову, улыбнулся, потом помрачнел.

— У меня довольно сложная личная жизнь… Просто девушка, с которой мы…

Дракон протестующе поднял лапу.

— Твоя личная жизнь — это твоя личная жизнь. И это не моё дело. Меня волнует сюжет, а по сюжету положена дама. Куртуазный канон, иначе нельзя.

Читать далее

История первая: «…а всё, что дальше будет с ним, мы постепенно объясним».

dragonandknightИ они пошли дальше.
Поначалу рыцарь то и дело оглядывался на ржавые ворота, из-за которых всё ещё слышалась музыка и взрывы застольного хохота, но потом дракон покачал головой:

— Бесполезно. Если ты не согласишься, просто окажешься там, где был изначально. Если согласишься — вернёшься другим.
— Другим путём? — уточнил рыцарь.
— Вернёшься — другим, — повторил дракон. — И толку в этом случае запоминать, сколько шагов от ворот ты прошёл?
— Понял, — покорно кивнул рыцарь, ничего, откровенно говоря, не поняв. — Только… Ты не мог бы лететь помедленнее? Чуть-чуть? А то я задыхаюсь.

Читать далее