Главная » fabulae draconis » Теория и практика

Теория и практика

05b3a44903632062be7ef16c9cd181a7aea680

— …sed lapis non est nisi detrahatur viventibus, — ведя пальцем вдоль строки, вслух прочла принцесса.

Сдвинула брови, прикусила губу и, помолчав, взглянула на дракона.

— Что, правда?
— Вот доберёмся до практических, — очень серьёзно ответил дракон, — узнаешь.

У принцессы округлились глаза, она приоткрыла рот то ли от изумления, то ли собираясь что-то сказать, потом укоризненно покачала головой. Дракон тихо захихикал, выдыхая облачка белого дыма.

— Никак я не привыкну к твоим шуткам, — вздохнула принцесса. — Он, правда, ещё хуже.
— Да он по сравнению со мной — ангел, — фыркнул дракон.

Принцесса заложила книгу сухой сосновой иголкой, сорвала несколько стебельков земляники и принялась обирать с них ягоды.

— Именно, — жуя, кивнула она. — Тем и хуже.

Дракон покосился на неё, шевельнул ушами и хмыкнул.

— Книгу не испачкай, он тебе такого ангела устроит — небо запылает.

Принцесса посмотрела на свои алые от земляничного сока пальцы.

— Слушай, а кровь?
— Что — кровь? — не понял дракон.
— Ну, кровь дракона. Sanguis draconis. Это кровь?
— Как правило, нет, — дракон потянулся, шурша опавшей хвоей, и поудобнее уложил хвост. — В зависимости от традиции, это или растительная смола, чаще всего, драконова дерева…
— У тебя есть своё дерево?
— У меня нет, — улыбнулся дракон, — я комнатные растения не держу, а дикорастущее оно теперь мало где встречается. В древности, если верить одному периплу первого века, росло на Сокотре, там его сок и собирали, в основном. Красный, смолистый, его сушат и в таком виде перевозят, по всему Средиземноморью торговали. Диоскорид, в частности, драконову кровь как лекарство упоминает. Раны лечит, язвы всякие, кровь останавливает, от лихорадки помогает, от расстройства желудка. Ещё на её основе краску делают, лаки красные варят…

Принцесса, послушно кивавшая, пока дракон перечислял целебные свойства крови, поскучнела.

— А если не смола?
— А если не смола, то киноварь, сульфид ртути. Ядовитый, разумеется. Даже в виде пыли, а уж если нагреть!..
— То есть, и лекарство, и краска, и яд? И всё это — твоя кровь?
— Что лекарство, то и яд, — дракон усмехнулся. — Что яд, то и лекарство. Но это он тебе расскажет, он в этом лучше разбирается. Он тебе даже объяснит, чем драконова кровь отличается от настоящей крови дракона. Опыт был не очень удачный.
— Какой опыт? — не поняла принцесса.
— С кровью. С моей, настоящей. Она, видишь ли, согласно легендам… заметно повышает устойчивость к повреждениям… проще говоря, даёт неуязвимость.

От неожиданности принцесса выронила земляничные стебельки и села.

— Я думала, настоящей драконьей крови не бывает! То есть… Я думала, настоящую не используют.
— Не используют, — подтвердил дракон. — Драконы почему-то возражают.
— Но вы же… Но ты же сказал, опыт. Вы же ставили опыт.

Дракон вздохнул и на мгновение зажмурился, словно жалея о том, что завёл этот разговор.

— Не мы же. Я же. Ничего хорошего из этого не вышло. Собственно, как всегда.

***

— Нужно, чтобы попало прямо на кожу? А если просто намазать?
— Если просто намазать, в лучшем случае, заживут мелкие ссадины или экзема. Ты так глаза испортишь, темно же.

Принцесса подняла нос от лежавшей у неё на коленке тетради, в которой делала заметки, увидела, как густеет лесной сумрак, как тянутся по рыжей хвое тени сосен, и посмотрела в небо. Рассыпчатый свет, одевавший стволы кованой медью, закипал над бором таким нестерпимым янтарём, что верхушки сосен казались обугленными. Принцесса на полминуты застыла, сунув в рот карандаш, потом украдкой бросила взгляд на дракона. Глаза дракона были закрыты, он то ли к чему-то прислушивался, то ли думал о чём-то.

— То есть, чтобы понять, правда ли это, тебя нужно убить?

Дракон кивнул.

— Меня вообще почти всегда надо убить, — весело сказал он. — Кровь, драконит этот… или драконция, будь она неладна. Желчь ещё, тоже очень ценное сырье, что в медицине, что в магических практиках. Печень, кости. Ну, и по мелочи: когти, чешуя, теменные пластины…
— Сердце? — тихо спросила принцесса.
— Сердце нет, сердце в рецептах требуется довольно редко, а в качестве талисмана или экспоната не годится: расплавит любую тару, в вине не сохранишь — испаряет, высушить почти невозможно, распадается. Сердце моё, — заключил дракон, — есть вещь бесполезная. В отличие от, скажем, языка.

Принцесса хлопнула себя тетрадью по колену.

— Точно! Язык же! Я давно тебя хотела спросить, он на самом деле серебряный?

Дракон закатил глаза.

— Это он тебе сказал?
— Ну… да, он всё время это повторяет. Он что, меня обманывает?

Вместо ответа дракон высунул язык, — длинный, узкий, действительно отливавший металлом, — помахал им, стремительно свернул в спираль, тут же развернул и со свистом втянул обратно. Принцесса зафыркала, пытаясь сдержаться, но в итоге повалилась от хохота на землю, закрыв лицо тетрадью.

— Ну, что скажешь? — спросил дракон. — Серебро?

Принцесса села, утирая слёзы, покачала головой, и из её волос посыпались сухие сосновые иголки и мелкий сор.

— Но почему он тогда так говорит? — спросила она, отдышавшись.
— Метафора, — пожал плечами дракон. — Я же рассказчик, это моя основная роль. Чудовище с серебряным языком.

Броня дракона сияла под заходящим солнцем, гребень, подхваченный лучом, казался языками пламени, тёмно-алые крылья светились изнутри рубиновым огнём. Принцесса осторожно погладила дракона по выгнутой шее.

— Да кто тебе сказал, что ты чудовище?

Дракон взглянул на неё, и в его глазах принцесса увидела подступающую ночь, синюю тьму с россыпями звёзд и ветер в кронах сада.

— Идём домой, — тихо произнёс дракон. — Поздно уже.

Потом встал, встряхнулся с тихим металлическим звоном и вдруг, легко перепрыгнув заросли бересклета на краю поляны, оказался на тропинке, уходившей из бора прочь, туда, где светились поля, видные со склона. Сунув тетрадь в карман, принцесса поднялась и побежала за драконом.

— А из зубов, из зубов правда вырастают солдаты? — вспомнила принцесса, когда они уже шли рядом в сумерках.

Дракон мучительно поморщился.

— Вот про зубы только не начинай, прошу.

 

©Екатерина Ракитина, 2017

Реклама

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s